Cariñena

A Cariñena, conhecida também como Carignan, é uma variedade de uva tinta nativa de Aragon, no norte da Espanha. Trata-se de uma casta encontrada ao longo da costa do Mediterrâneo, principalmente, no nordeste da Espanha e na França, em Languedoc-Roussillon, utilizada como componente de mistura ao lado das uvas Mourvèdre, Syrah e Grenache.

As vinhas da Cariñena se adaptam melhor em regiões com climas quentes e secos, onde seus frutos apresentam altos níveis de tanino, acidez e boa coloração. Estas características a tornam uma excelente opção para vinhos de corte tintos com abundância de sabor e aroma, mas com falta de corpo e profundidade de cor. A Cariñena raramente dá origem a vinhos varietais, mas os melhores exemplares possuem características de frutas escuras e pretas, além de acentos picantes e salgados.

A maturação da Carignan acontece tardiamente, dando origem a elevados rendimentos quando não é devidamente podada. Esta característica já foi considerada um atrativo para muitos produtores, no entanto, com o decorrer do tempo, percebeu-se que isto pode dificultar a obtenção de uvas com boa concentração de sabor e aromas.

Em território francês, a Cariñena foi a variedade mais cultivada entre os anos 60 e 2000, contudo, boa parte das vinhas reduziram quase que pela metade na virada do século, nos anos 80. Cerca de três quartos dos vinhedos da Carignan encontram-se em Languedoc-Roussillon, onde dá origem aos Vin de Table.

Na Espanha, os melhores vinhos Cariñena são produzidos na região de Priorato. Enquanto a uva teve origem em Aragon, a variedade é utilizada com maior frequência nos dias de hoje na Catalunha. A Cariñena não é amplamente cultivada no país, onde fica atrás da Tempranillo e da Cabernet Sauvingon, em termos de popularidade.

É possível encontrar também a Cariñena na ilha da Sardegna. O clima quente do Mediterrâneo é ideal para as vinhas antigas cultivadas na região, resultando em um vinho altamente valorizado pela sua riqueza e especiarias. Na Califórnia, onde é conhecida como Carignane, a variedade é utilizada apenas em vinhos de lote.